Het is een voornaam thema in het boek: kijken naar, stil staan bij, genieten van de wereld om je heen. De wereld is onze onafscheidbare partner in het leven; of, zoals Ortega y Gassets mantra luidt, ‘ik ben ik en mijn omstandigheden’. Dus hoe meer je stil staat bij wat mooi en wonderlijk en intrigerend is in die omstandigheden, hoe mooier en wonderlijker en interessanter jouw leven wordt. Zoals ik in het hoofdstuk over ‘De leefomgeving’ beschrijf, hou ik ervan om langzaam en aandachtig te wandelen door de stad. Daarnaast fiets en wandel ik ook graag buiten de stad, in de velden en bossen rondom Utrecht en soms wat verder weg. In de herfst kan ik dat uitstekend combineren met de jacht op eetbare paddenstoelen, wat natuurlijk weer perfect aansluit bij mijn liefde voor goed koken en eten. Zo grijpen drie liefhebberijen heerlijk ineen!

Maar ook binnenshuis wordt mijn oog getrokken door intrigerende, vaak vluchtige details. En soms voel ik de aandrang om wat ik zie ook vast te leggen op een foto. Misschien dat ik dit ooit nog ga cultiveren als een liefhebberij (zie het hoofdstuk over ‘Persoonlijke praktijken’), maar vooralsnog heb ik zelfs geen behoorlijke camera, alleen mijn smartphone. Daar wordt die aandrang natuurlijk ook door aangewakkerd. De resultaten zijn niet geweldig, maar soms vangen ze toch iets van de magie.